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Las fases del duelo según Elisabeth Kübler-Ross

¿Cuáles son las fases del duelo por las que atravesamos para superar la pérdida de un ser querido? La psicóloga suizo-estadounidense Elisabeth Kübler-Ross propuso en el año 1969 un modelo dividido en 5 etapas por las que pasamos cuando alguien cercano a nosotros muere. Son las conocidas como las 5 fases del duelo: la negación, la ira, la negociación, la depresión y la aceptación. Esta teoría fue expuesta en su libro “Sobre la muerte y los moribundos” donde explicó cómo se sienten las personas en distintos momentos del luto y cómo se suele actuar en cada caso.

Según Kübler-Ross, cada persona, dependiendo de su personalidad, tardará más o menos en pasar de una etapa a otra, todo ello hasta llegar a la última. Una aceptación que aunque al principio nos parecerá muy lejana o incluso imposible, terminará por llegar.

En este post analizaremos cada una de las fases del duelo:

Las 5 fases del duelo por la muerte de un ser querido

Fases del duelo

  1. Fase de negación

    Una de las más conocidas por todos. A veces la muerte llega de una forma tan injusta, rápida e inesperada que no nos da tiempo a asimilar la información y optamos por negar lo ocurrido. Es una fase completamente normal, sobre todo en las muertes por accidente. Los humanos estamos diseñados para protegernos de las cosas malas. En este caso nuestro cerebro actúa negando la información para protegernos del dolor. Si este sentimiento perdura durante largos periodos de tiempo es recomendable acudir a un especialista.

  2. Fase de ira

    Aparecen la rabia y el resentimiento por la frustración que sentimos al asimilar que un ser querido ha fallecido y que la situación no se puede revertir. Una tristeza profunda se apodera de nosotros y no es nada fácil de aliviar. En esta etapa, la muerte es percibida como el resultado de una decisión y por eso se buscan culpables. Es en este momento del duelo, cuando domina la disrupción o el choque de dos ideas: la de que la vida es lo deseable y la de que la muerte es inevitable.

    Debido a la carga emocional que se da en esta fase del duelo, es habitual sentir rabia y enfadarse. En primer lugar porque el afectado por la pérdida no encuentra una solución para la muerte de su allegado y, en segundo lugar, porque tampoco puede responsabilizar a nadie ni a nada en exclusiva por el fallecimiento. Todo esto le llevará a dirigir su rabia de manera indiscriminada a personas que nada han tenido que ver en el proceso e incluso hacia animales u objetos.

  3. Fase de la negociación

    Esta es una de las etapas del duelo más desconocidas. El momento de la negociación es un proceso por el que pasan algunas personas que han sufrido una pérdida cercana y reciente. El afectado intenta fantasear con situaciones que no son reales.

    En esta etapa del duelo se comienza a hacer preguntas supuestas a sí mismo como “¿qué hubiera pasado si…? ¿y si hubiera hecho…? En esta fase también recurrimos a la religión, intentando recuperar lo que hemos perdido.

    En el fondo, sabemos que lo que estamos haciendo es imposible, pero de alguna manera nos ayuda a avanzar en el duelo y llegar a una futura superación de la pérdida. Es la fase más corta de todas y no suele alargarse más de unas horas o días.

  4. Fase de la depresión

    En la fase de la depresión dejamos de fantasear con realidades paralelas y volvemos al momento presente con una profunda sensación de vacío que nos deja la pérdida del ser querido. Este tipo de depresión no debe confundirse con la enfermedad mental pero sí suelen aparecer síntomas similares.

    La fuerte tristeza que aparece en esta fase nos lleva a entrar en una crisis existencial al considerar la irreversibilidad de la muerte y la falta de incentivos para seguir viviendo en una realidad en la que el ser querido ya no está. Es entonces cuando no solo hay que aprender a aceptar que la otra persona se ha ido sino también a vivir en una realidad definida por esa ausencia.

  5. Fase de la aceptación

    En esta última fase, al superar la pérdida, las personas en duelo aprenden a convivir con su dolor emocional en un mundo en el que el ser querido no está. Con el tiempo se recupera la capacidad de experimentar alegría y placer.

¿En qué fase del duelo estás?

Si consigues identificar la etapa del duelo en la que estás ahora mismo, y puedes entender que éste es un proceso normal, tal vez te sea más fácil ir superándolas.

Por supuesto, con la ayuda de familiares y amigos, apoyándote en ellos, será más fácil para ti, pero no dudes en reclamar su cercanía, porque a veces nos encerramos en nosotros mismos esperando que la solución llegue sola, o buceando a la zona más profunda sin esperar salir de ella, y ésto no nos va ayudar.

Si además crees que te vendría bien la ayuda profesional, recuerda que ponemos a disposición de las familias la orientación psicológica para afrontar el duelo.

La pérdida y el duelo por la muerte es algo que nos va a tocar pasar a todos, y es una parte más de la vida que tenemos afrontar, ésto no quiere decir que haya unas situaciones más complicadas que otras, pero si un proceso similar, en el que la duración de cada etapa, dependerá también de la situación que nos haya tocado vivir.

Conclusiones

A pesar de que el modelo propuesto por Kübler-Ross sigue vigente y cuenta con el apoyo de la gran mayoría de psicólogos y psiquiatras, esto no quiere decir que todas las personas tengan que pasar por la totalidad de las fases descritas. Al contrario, lo normal es que el duelo se manifieste de distintas maneras.

No es lo mismo, por ejemplo, el proceso de duelo en una persona adulta, que el duelo en un niño pequeño, o el que se pasa por la pérdida de un ser muy cercano como un padre, o el de alguien sin tanto impacto en nuestra vida.

Lo único importante es que pasemos por el duelo en sí. Evitarlo, negarse el derecho a llorar y a lamentar la pérdida de un ser querido es un error que más tarde o temprano terminará trayéndonos consecuencias.

Al fin y al cabo el duelo no es más que un mecanismo de defensa que ponemos en marcha para adaptarnos a la nueva vida sin la persona querida. Una oportunidad, de hecho, de actualizar nuestro sistema emocional para poder despedirnos del fallecido y de resolver heridas pasadas que nos siguen afectando en el tiempo presente.

19 respuestas a «Las fases del duelo por la muerte de un ser querido»

  1. No sé en q etapa me encuentro en ocasiones siento coraje.rabia.pero lloro de repente sin querer…estoy muy afligida..no tengo ganas de nada.

  2. Buenas tardes, creo que estoy en la depresión, pero realmente es muy duro, a veces escuchar otras historias diferentes a las de uno ayuda a minorar el dolor tratando de ayudar a otras personas. Saludos

  3. Hola, espero que estén mucho mejor ya.
    Han pasado 4 meses d mis perdidas, y hay días que parecen ser el primero, todas las fases se me juntan al mismo tiempo, y cuando parece que estoy bien, me desplomó. Pienso que solo el pasar del tiempo es lo que nos ayudará a curar ese dolor.

  4. Hace 11 meses que murió mi nieto con 27 años de accidente de tráfico y no levanto cabeza, tengo rabia,no me resigno ni me quiero resignar y me parece injusto y cruel,era el único hijo de mi hija mayor y sufro mucho por ella…

  5. El duelo y el paso por sus diferentes fases es necesario tras una pérdida. Muchos ánimos para la gente que ha perdido a alguien querido. Espero que puedan encontrar algo de alivio leyendo sobre los pasos de dicho duelo.

  6. Muchas gracias por compartir las fases del duelo. Me parece importante saber esto y sentir nuestro duelo, el dolor y sanar. Excelente artículo

  7. Poco mas de dos meses hace que murió mi hermano Jordi, hice un gran apego en los dias de UCI post vacuna de Covid, él tenia derecho a vivir, havia luchado años por su salud y asesorado en la prevención cuando estaba en su mejor etapa vital… fuerte y resignado creía en los médicos, en la fase de ràbia le dije «perdonales, perdonanos… no sabian y tampoco supimos como ayudarte», cómo lo siento tan vivo e importante en nuestras vidas, cómo siguió el dia que hubiera sido su cumpleaños, como le sentia cercano en los paseos de nuestro perros por la montaña, porque le hablaba como si también estuviera allí, que su foto en el comedor de la casa nos acompaña con él mismo en casa, en su pura energia, foto que mi hermana prepotente hizo retirar… Aún asi, le llevo en el alma, conmigo, si paso todas las etapas a la vez, hay algo constante en mi mente… Jordi, hermano, te fustes muy pronto y merecias vivir porque lo ganaste en tu empeño día a día… eras joven, tenias muchas cosas por hacer y empezabas… tan sereno, sutil, especial y equilibrado… te llevo en mi corazón, aquí sigues vivo, con todo mi cariño y amor que quizà no tuve tiempo de reconocer y expresarte… te dije lo que sentia, con tus ojos cerrados en la UCI… y notaba que oias y reaccionabas, en mi sueño creí que era question de tiempo y volverias a la vida, pero cuando desconectaron ya te havias ido, traspassates el umbral, yo mantenia esperanza… cuando te vi deslumbrante a media escalera llena de luz y sonreistes leve mente, supe que te fuistes y en mi anhelo te repetí muchas veces «Pérdonanos, no supimos que hacer por ti… vete en paz, a la luz, al origen…eres mucho para nosotros, te queremos y todo lo que has hecho y dejado ÉS Y EXISTE EN TI» leí y aprendí de KKübberRoss creo que llevo todas las etapas a la vez… y aunque a veces entre lagrimas me quedo con una razón para comunicar : GRACIAS POR EXISTIR EN MI VIDA, TE AMO HERMANO

  8. Mi padre murió después de 22 días batallando contra el COVID en Cuba, un país sin recursos y yo lejos de él, desde el día antes de su muerte que vi su rayos x sabía que no era viable su vida, y desde entonces estoy en la etapa de nogociacion, él siempre me consultaba que hacer y me culpo por no haber hecho algo diferente, por no decirle que buscara internarse desde el primer momento que le dió fiebre, esto duele mucho y me siento culpable por no haberle dicho algo diferente.

  9. Mi marido se fue hace 5 días, alguien lo apartó de mi para siempre en la carretera.No se ni como sucedió. Aún no me lo creo, pero siento rabia, tengo ganas de despertarme de esta pesadilla, pero al mismo tiempo se que no volveré a tenerlo a mi lado y mi siento muy muy muy triste.

  10. Hace 5meses que murió mi padre,mi amigo,mi consejero……siempre me apoyaba en todo.
    Estoy en la fase 4 ,con un vacío muy grande que nunca se podrá llenar

  11. Muchas gracias por compartir este información tan valiosa. Cuando mi padre murió me tomé mi tiempo para vivir mi pena y una vez lo hice entendí que la vida sigue y que tenía a mis hijos y mi marido que me necesitaban, así que me levanté y seguí adelante, no con eso quería decir que lo había olvidado. Sino que a pesar de todo seguirá en mi corazón el resto de mi vida.

  12. 😔😔😔😔😔Dios les de esa fortaleza que solo El puede dar. Tengo una amiga que su esposo murio el Domingo de cancer, mi amiga tambien tiene muchos problemas de salud y tiene dos hijos , yo siento ese dolor como mio solo de pensar en los niños, gracias a Dios vecinos, familiares y amigos hemos estado ahi para apoyarla pero aun asi es un dolor que no se puede evitar. Mis oraciones para todos los que en estos momentos solo el consuelo de Dios nos puede ayudar🙏

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